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O declínio dos combustíveis fósseis nos Estados Unidos à medida que a aposentadoria se aproxima

2024-02-01
Desde o início de 2003, há mais de duas décadas, nenhuma nova instalação “líquida” de geração de energia fóssil foi construída nos Estados Unidos. De acordo com o relatório 860M de dezembro de 2023 da Administração de Informações de Energia (EIA) do Departamento de Energia dos EUA, os Estados Unidos têm cerca de 258 gigawatts de gás natural, carvão e outras capacidades de geração de energia fóssil comissionadas ou desativadas.

À medida que a geração de combustíveis fósseis se estabilizou, os Estados Unidos adotaram a energia renovável, disponibilizando 162 gigawatts de energia solar e 150 gigawatts de energia eólica. Ao mesmo tempo, o poder económico dos Estados Unidos está a disparar: em 2003, o produto interno bruto dos Estados Unidos era de 15,5 biliões de dólares (11,4 biliões de dólares em termos reais) e, em 2023, será superior a 26 biliões de dólares, com uma taxa de crescimento ajustada pela inflação superior a 67%.

 

No mesmo período, o consumo nacional de eletricidade também aumentou cerca de 10%. As outrora nascentes indústrias eólica e solar estão agora a crescer a uma taxa anual que excede em muito qualquer aumento previsível no consumo de eletricidade nos EUA.

 

Essa mudança deixou as usinas de energia movidas a combustíveis fósseis subutilizadas e operando com capacidade reduzida, especialmente aquelas que entraram em operação nas últimas duas décadas. As centrais de gás natural constituem muitas novas centrais eléctricas alimentadas a combustíveis fósseis, com taxas anuais de utilização da capacidade que variam entre 5% e 15%.

 

Analistas do Rhodium Group, uma empresa de análise de dados, relatam que as emissões anuais do sector energético dos EUA diminuíram 40% durante um período semelhante, de cerca de 2,5 mil milhões de toneladas para 1,5 mil milhões de toneladas. Este declínio ocorreu numa altura em que a produção de energia nuclear e hidroeléctrica diminuiu, o carvão foi substituído pelo gás natural e a energia eólica e solar cresceram.

 

Olhando para o futuro, espera-se que estes padrões continuem: mais energia fóssil é desativada em vez de construída, enquanto uma quantidade significativa de energia renovável tomará o seu lugar.

 

Espera-se que, em 2024, a desativação e a introdução de usinas de energia movidas a combustíveis fósseis se anulem, com cada uma contribuindo com menos de 5 gigawatts de capacidade de geração. No entanto, espera-se uma mudança em 2025, quando 15 gigawatts de centrais eléctricas alimentadas a combustíveis fósseis, principalmente carvão, serão desactivadas, enquanto apenas 5 gigawatts de novas centrais eléctricas a gás natural entrarão em funcionamento.

 

Em total contraste com o desmantelamento da energia fóssil, espera-se que os Estados Unidos instalem mais de 100 gigawatts de nova capacidade solar em 2024 e 2025, elevando a capacidade solar para mais de um quarto de megawatt. Além disso, a EIA espera que 15 gigawatts de baterias sejam instalados em 2024, com baterias adicionais a serem instaladas nos anos subsequentes.

 

Embora o armazenamento em bateria não gere eletricidade, ele desempenha um papel crucial na otimização do uso de energia, armazenando-a durante a baixa demanda e liberando-a durante os picos de demanda. Esses dispositivos de bateria que serão instalados em breve são projetados especificamente para atingir a eletricidade de alto custo necessária durante períodos de pico de demanda em áreas tradicionalmente atendidas por usinas movidas a gás com capacidade de geração de apenas 5 a 15 por cento.

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